Introduction

Mais oui – you too can speak French on campus!

Mais oui – you too can speak French on campus!

I’m not going to lie – it’s very scary to find yourself a participant amidst a large group of people sitting in a circle and speaking French. I’ve been in Toronto for six years, and have found many opportunities to speak almost any language except for French, despite our relative proximity to Québec. My verbal skills have been progressively rusting away, only to be shocked back into reality by attending the French Club’s Conversation Club last week. 

This month the Conversation Club met in the International Student’s Centre. It was held in a large and somewhat grand, nineteenth-century style room on the main floor, where students came and left at leisure between classes, practicing their French and socializing with other students. It took me a few minutes to acclimatize to understanding a language I haven’t really used in a few years, but within the space of the two-hour event, my French really started to come back. The gathering began by sitting in a wide circle and taking turns discussing something unique about ourselves with the rest of the group. It then proceeded into a series of French language games that actively engaged everyone, got us all talking, and introduced us to new terms and vocabulary.  

Nikola
Nikola

EFUT  (Étudiants Francophones De L’Université de Toronto) puts on a number of events and services which provide students with venues wherein they can practice and improve their language skills. The French Club stresses that membership is open to all levels of speakers, novices and veterans alike. The monthly Conversation Club, just like it sounds, involves discussing topics with the rest of the group, playing language games while increasing your vocabulary, and familiarizing yourself with listening and speaking to other French speakers. The French Club also puts on a pub night (not surprisingly one of their more popular events), once a month at Cafe La Gaffe, on Baldwin St. It hosts regular movie nights and is in the process of developing theatre productions on campus. From EFUT, you can even get grammatical help with your assignments by going to the EFUT office (21 Sussex, room 604) between 4-5 pm from Monday to Friday, and bringing with you assignments or papers due for class. There, one of EFUT’s execs, like Nikola, (who I met and who speaks not only French and English, but also Turkish), provides one-on-one French tutoring help. You can find more information about the French Club here.

I speak from experience when I say that learning a new language can be painful. Between French and Latin, I’ve dedicated long hours to memorizing grammatical rules, exceptions to the same rules, and exceptions to those exceptions. Although I’ve been lucky enough to have been introduced to French early in life, not using the language has had a deleterious effect on my proficiency to be able to speak it and understand it. The language learned from textbooks never embodies the fluidity or naturalism gained from everyday speaking. Involvement in language clubs isn’t only social or educational – it allows you to maintain and improve the skills you’ve back-breakingly acquired, and to do so in real-life settings. 

Antonin
Antonin

Thanks to the ingenuity of people like Nikola and Antonin (EFUT’s president), you can do all of this while meeting new people, playing games, watching movies, and even enjoying a pint at the local pub.

-Mary

4 comments on “Mais oui – you too can speak French on campus!

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  1. Antonin: C’était amusement, le Conversation Club. Merci pour tout! J’irais bien sur voire le théatre de l’EFUT!

  2. “POT POURRI SHOW” Dimanche 22 février 2009

    CIUT 89,5 FM – la radio de l’Université de Toronto, les dimanches de 11h à 13h – http://www.ciut.fm

    Site Web: http://69.94.95.124/PotPourriShows Courriel/E-mail:Pot.pourri@sympatico.ca

    Partenaires: L’Alliance Française de Toronto, les étudiants et professeurs du département d’Études françaises de l’Université de Toronto, Radio France Internationale, l’Express de Toronto, Eco Ambassadeurs, Collège Boréal et le Comité de coordination du Mois de l’histoire des Noirs. http://www.moisdesnoirs.info

    CIUT 89,5 FM célèbre le mois de l’histoire des Noirs

    « La passion d’agir, le rêve de construire »

    La célébration, en février, de l’histoire des Noirs est une tradition initiée en 1926 par l’historien pionnier Carter G. Woodson. En décembre 1995, le Parlement du Canada adoptait une résolution désignant officiellement le mois de février Mois de l’histoire des Noirs. Cette initiative était une façon de reconnaître la longue et riche histoire des Canadiens et Canadiennes de race noire ainsi que les contributions qu’ils ont apportées au Canada et au monde.

    Chaque année les Canadiens sont invités à prendre part aux célébrations soulignant l’apport de leurs concitoyens de race noire, ceux d’hier et ceux d’aujourd’hui, durant le Mois de l’histoire des Noirs. C’est là une occasion de célébrer leurs nombreuses contributions qui ont permis au Canada de devenir le pays multiculturel que l’on connaît aujourd’hui.

    Dimanche 22 février 2009

    Dictionnaire RFI : Présentation du mot Carnaval
    Invité: Kamal Rédouani

    Les conséquences de l’esclavage et la question de l’altérité. Invité:Eric Kalisa, étudiant au département d’Études françaises, l’université de Toronto

    Conférence le 20 février au Centres d’Accueil Héritage 33 Hahn Place, Toronto: L’apport d’un président noir aux USA, la condition de la femme Haïtienne. Une exposition d’un volet de l’histoire des noirs. Des projections d’images de la vie dans les montagnes noires et des groupes de chanteurs africains.Une chorale des aînés Haïtiens. Dégustation des “mets noirs” Info: Georgette Manèna, Coordonnatrice des données statistiques. Tél: 416-365 3350, poste 223.

    Rendez-vous cinéma le 28 février: Projection du film ” Au nom de la mère et du fils” produit par l’ONF et qui a gangé le Prix Claude Jutras. 2005. Cette projection sera suivie d’une discussion animée par Marcel Lean, fondatrice et directrice générale de Ciné Franco. Lieu:Auditorium de la Bibliothèque centrale de North York 5120 Rue Yonge à 14H00. Info: cmarcouxhamade@torontopubliclibrary.ca

    Crise dans les départements d’Outre mer et annulation du carnaval: Au lendemain de la réunion de l’Elysée sur la situation dans les DOM, les éditorialistes commentent avec méfiance les annonces présidentielles et tentent d’envisager ce qui restera du conflit. http://www.franceantilles.fr

    Le Théâtre français de Toronto présente :Poèmes et chansons de la résistance noire – Là où on fait un survol historique et où on se raconte le futur. Mise en scène George Mulamba – Collaborateurs artistiques Emery T. Lumembo et Vital Kasongo – Samedi 21 février – http://www.theatrefrancais.com

    L’Alliance Française et l’Office National du Film: Trois soirées cinéma (une en février et deux en avril) durant lesquelles vous pourrez découvrir une sélection des meilleurs films des Lutins du court-métrage. http://www.alliance-francaise.ca

    Prévisions: La journée internationale de la francophonie et le concours des dix mots. Des rendez-vous et des émissions spéciales (15 et 22 mars) en collaboration avec un nouveau partenaire, Les Étudiants Francophones de L’Université de Toronto (EFUT)

    De plus, si vous organisez une activité dans le cadre du Mois de l’histoire des Noirs et que vous souhaitez la faire connaître à l’ensemble de la population: pot. pourri@sympatico.ca

    Cliquez ici pour réecouter les récentes émissions: http://69.94.95.124/PotPourriShows